¿Qué sabemos acerca del maltrato infantil?

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Silvina Besoaín es abogada y asesora de menores en la ciudad de Necochea. Esta a punto de cumplir 30 años en el Poder Judicial y 14 años como asesora

En este articulo la idea es plasmar el concepto de maltrato infantil, las formas en las que suele presentarse, las señales de alarma, las señales de advertencia ante el comportamiento de los padres, los factores de riesgo, la prevención y por sobre todo a quien debo concurrir para que me ayude ante una situación de maltrato infantil.-

Cualquier daño o maltrato intencional infligido a niños menores de 18 años se considera maltrato infantil. El maltrato infantil adopta distintas formas, que suelen presentarse al mismo tiempo.

  • Maltrato físico. El maltrato físico infantil se produce cuando alguna persona, de manera deliberada, daña o pone en riesgo la integridad física de un niño.
  • Abuso sexual. El abuso sexual infantil es toda actividad sexual con un niño, como tocar, tener contacto oral-genital, mantener relaciones sexuales, explotarlo sexualmente o exponerlo a material pornográfico.
  • Maltrato emocional. El maltrato emocional infantil supone atacar la autoestima o el bienestar emocional del niño. Comprende los ataques verbales y emocionales, como desvalorizar y reprender continuamente al niño, al igual que aislarlo, ignorarlo o rechazarlo.
  • Maltrato médico. El maltrato médico infantil se produce cuando alguien brinda información falsa sobre una enfermedad en el niño que requiera atención médica, sometiéndolo a un riesgo de sufrir lesiones y recibir atención médica innecesaria.
  • El abandono infantil consiste en no proporcionar alimentos, refugio, afecto, supervisión, educación o atención médica o dental adecuados.

En muchos casos, el maltrato infantil es perpetrado por una persona conocida y de confianza del niño; a menudo es uno de los padres u otro familiar. Estas personas se aprovechan de esta confianza que crean con el niño para poder realizar este maltrato.-

En mi experiencia como Asesora de Menores del Dpto Judicial de Necochea, puedo asegurar que la mayoría de los casos de maltrato infantil, ya sea violencia y abuso sexual han sido denunciados por las autoridades educativas, ya que el niño en la escuela encuentra un lugar donde puede expresarse y a través de los equipos de orientación escolar logran contener al niño y realizar la denuncia ante las autoridades que correspondan.

Síntomas

Es importante conocer cuales son los síntomas que presentan los niños victimas de maltrato infantil.

Estos  niños maltratados quizás se sientan culpables, avergonzados o confundidos. Es posible que teman contar a los demás sobre el maltrato, en especial si quien los maltrata es uno de los padres, otro familiar o un amigo de la familia. Es por ello que hay que estar atento a las señales de alarma, tales como las siguientes: 1) Aislamiento de los amigos o las actividades de rutina; 2) Cambios en el comportamiento, como agresión, enojo, hostilidad e hiperactividad, o cambios en el rendimiento escolar; 3) Depresión, ansiedad o miedos inusuales, o una pérdida repentina de la confianza en sí mismo; 4) Aparente falta de supervisión; 5) Ausencias frecuentes en la escuela;6)  Rechazo a irse de las actividades escolares, como si no quisiera ir a casa; 7) Intentos de huir de casa; 8) Comportamiento rebelde o desafiante; 9) Daño a sí mismo o intento de suicidio

Los signos y síntomas específicos dependen del tipo de maltrato y pueden variar.

Hay que tener en cuenta que los signos de alarma son solamente eso, signos. La presencia de tales signos de alarma no implica necesariamente que exista el maltrato.

Signos y síntomas de abuso físico: 1) Lesiones inexplicables, como moretones, fracturas o quemaduras; 2) Lesiones que no coinciden con la explicación dada.

Signos y síntomas de abuso sexual: 1) Comportamiento o conocimiento sexual inapropiado para la edad del niño; 2) Embarazo o una infección de transmisión sexual; 3) Sangre en la ropa interior del niño; 4) Declaraciones de que sufrió abuso sexual; 5) Contacto sexual inapropiado con otros niños.

Signos y síntomas de maltrato emocional: 1) Desarrollo emocional tardío o inapropiado; 2) Pérdida de la confianza en ti mismo o de la autoestima; 3) Aislamiento social o pérdida del interés o el entusiasmo; 4) Depresión; 5) Evitar ciertas situaciones, como negarse a ir a la escuela o tomar el autobús escolar; 6) Búsqueda desesperada de afecto; 7) Bajo desempeño escolar o pérdida de interés en la escuela; 8) Pérdida de las habilidades de desarrollo previamente adquiridas.

Signos y síntomas de la negligencia: 1) crecimiento deficiente, o aumento de peso o sobrepeso; 2) higiene deficiente; 3) falta de ropa o suministros para satisfacer las necesidades físicas; 4) tomar alimentos o dinero sin permiso; 5) ocultar alimentos para más tarde; 6) registro de asistencia escolar deficiente; 7) falta de atención adecuada de problemas médicos, dentales o psicológicos o falta de una atención de seguimiento necesaria.

Comportamiento parental

A veces, el comportamiento o la conducta de los padres envía señales de advertencia sobre el abuso infantil. Las señales de advertencia incluyen a un padre que: 1) Muestra poca preocupación por el niño; 2) Parece incapaz de reconocer la angustia física o emocional del niño; 3) Culpa al niño por los problemas; 4) Constantemente menosprecia o reprende al niño, y describe al niño con términos negativos, como “inútil” o “malvado”; 5) Espera que el niño le brinde atención y cuidado, y parece estar celoso de que otros miembros de la familia reciban atención del niño; 6) Ejerce una disciplina física dura; 7) Exige un nivel inadecuado de rendimiento físico o académico; 8) Limita duramente el contacto del niño con los demás; 9) Ofrece explicaciones conflictivas o no convincentes para las lesiones del niño o no ofrece ninguna explicación en absoluto.

Los expertos en salud infantil condenan el uso de la violencia en cualquier forma, pero algunas personas siguen utilizando el castigo corporal, como los golpes, como una forma de disciplinar a los hijos. Cualquier castigo corporal puede dejar cicatrices emocionales. Los comportamientos de los padres que causan dolor, lesiones físicas o traumas emocionales, incluso cuando estos tienen lugar en nombre de la disciplina, pueden ser abuso infantil.

Hay que tener en cuenta que  los profesionales de la salud están legalmente obligados a denunciar todos los presuntos casos de maltrato infantil ante las autoridades competentes  o a la policía.

Factores de riesgo:

Los factores que pueden aumentar el riesgo de una persona de tener una conducta abusiva incluyen los siguientes: 1) Antecedentes de ser abusado o abandonado de niño; 2) Enfermedad física o mental, por ejemplo, depresión o trastorno por estrés; 3) Crisis familiar, lo cual incluye violencia doméstica y otros conflictos conyugales, o una familia monoparental; 4) Un hijo en la familia que tenga una discapacidad física o del desarrollo; 5) Dificultades económicas, desempleo o pobreza; 6) Aislamiento social o de la familia extendida; 7) Poca comprensión de habilidades de crianza o desarrollo infantil; 8) Alcoholismo, drogadicción o abuso de otras sustancias.

Complicaciones

Algunos niños superan las consecuencias físicas y psicológicas del maltrato infantil, especialmente aquellos con un fuerte apoyo social y habilidades de resiliencia, que pueden adaptarse y lidiar con malas experiencias. Para muchos otros, sin embargo, el maltrato infantil puede dar lugar a problemas físicos, emocionales, mentales y de comportamiento.

Prevención

Puedes tomar medidas importantes para proteger a tu hijo de la explotación y el maltrato infantil, así como para prevenir el maltrato infantil en tu vecindario o comunidad. El objetivo es proporcionar relaciones seguras, estables y enriquecedoras para los niños. Por ejemplo:

  • Bríndale amor y atención a tu hijo.
  • No respondas enojado.
  • Piensa en la supervisión.
  • Conoce a las personas responsables del cuidado de tu hijo.
  • Enfatiza cuándo decir no.
  • Enséñale a tu hijo a mantenerse a salvo cuando está en línea.
  • La importancia de recibir educación sexual integral en los Colegios. La ESI, permitió que el 80% de los niños y niñas abusados pudieran contarlo; esto reveló un estudio del Ministerio Publico Tutelar de la Ciudad de Buenos Aires.

Lugares donde buscar ayuda ante un caso de maltrato infantil:

  • ANTIGONA: calle 61 nº 3306, tel 52-8081
  • CPA: Av. 59 N°3901, tel: 43-5882
  • UFI 10: calle 77 y 8, tel: 42-4605
  • CENTRO DE ATENCION A LA VICTIMA: Av 75 nº 358, tel 42-4608
  • SERVICIO LOCAL DE PROMOCION Y PROTECCION DE DERECHOS DE LOS NIÑOS: calle 54 y 61 tel: 42-5490 / 15339001 (cel de guardia)
  • COMISARIA DE LA MUJER: calle 24 y 85, tel 43-0242
  • JUZGADOS DE FAMILIA:

– Juzgado de Familia 1: calle 83 y 4, tel 42-2867

– Juzgado familia 2: av diagonal san martin nº 1121, tel 43-9571

  • ASESORIAS DE MENORES: CALLE 62-3068, tel 42-6876
  • DEFENSORIAS OFICIALES: calle 87 y av 10, tel: 42-2284-42-2334